在1880年代中期,铝是半贵重金属,比银要稀少。在1884年,美国铝总产量是125 磅。

在俄亥俄州的 Oberlin 大学, 一位叫Frank Jewett的教授给他的化学课学生看一小块铝,并告诉他们有谁能发现一个经济的方法来生产这种金属,那个人就会发财。

其中有一个学生叫做 Charles Martin Hall,他从12 岁就开始做矿石的实验,他把他家后面的一个小木屋改成一个粗糙的实验室。

这个学生毕业后继续进行它的小木屋实验活动。他学会如何制氧化铝 —alumina—,而且他制作自己的石墨坩埚,用含氧化铝的冰晶石电解液并将电流通过电解液。 

历史性首创
实验的结果得到一大块凝固体,他将凝固体冷却,然后用锤头打碎。就这样制成了几个小块的纯铝。

这是一项显著的发明。但是如果要继续做下去,Hall需要金钱。他在附近一个城市匹兹堡(Pittsburgh)找到他的财务支援者 Alfred E. Hunt 所领导的一共六名工业家。

这些冒险家成立匹兹堡提炼公司,并且在目前是匹兹堡Strip District 的地方建了一个小工厂。 1888年的感恩节,Hall和他的第一个员工Arthur Vining Davis使用Hall的技术生产了第一个商业用铝。  

没有市场的金属
不久这些锭就成堆积放,但是客户在哪儿?制造商迟疑不用不熟悉的金属。为了做示范,Davis开始制造几样加工产品,第一个做的是铝茶壶。

同时,Hall继续改进他的制造程序并开发合金。他设法将铝锭价钱从1888年的 $4.86美金一磅降低到1893年的78分钱一磅。  

业务开始成长,不久铝产品就包括了烹调器具、锡箔纸、电线和电缆、汽车车身、以及莱特兄弟在Kitty Hawk第一次飞行时所用发动机的一部分。  

换新名称的时候
到了1907年,这个公司已扩张成长,包括在阿肯色州的铝矾土矿厂、在依利诺州的精炼厂、以及在纽约州和加拿大的三家铝熔炼厂。公司拥有人将公司名称改为较合适的 美国铝公司(Aluminum Company of America)。之后,公司渐渐变成全球化,就改为美铝公司(Alcoa Inc.)。

1930年代晚期,一磅铝价钱是20分钱,而公司算过其产品有超过2,000 种用途。  

接着是第二次世界大战的来临。铝的需求量加倍增加,美铝的产品也同样增加。但是大部分这些新产量的制造是由联邦政府资助,战争结束后,这些工厂被卖给一些竞争厂家。

改变的策略
在最近数十年内,这行业大幅度的成长。当竞争日益激烈,美铝公司应对方法是扩展其技术基础;使作业程序达到完美;降低成本;扩展产品线、市场和全球作业;以及开发一个空前唯有的天然资源的世界基地。

在新世纪到来的年代,美铝公司经由内部成长、世界性合伙关系、以及在欧洲和美国的主要收购显著的扩大其全球地位。

铝已经成为众所选择的材料,用于新时代飞机和汽车的方便包装、以及数千种更强、更安全、更轻、较少费能、和更能回收的现代产品,

唯一不变的是:从第一天到现在,美铝公司一直是世界铝生产制造业的领导者。




美铝大事记

请与我们一道,踏上美铝120周年发展之旅!
执行