增值,从全面开始

这全都从泥土开始。
这种泥土被称为铝矾土矿。如果您对着四吨卡车容量的铝矾土而有人问您:“您能用这些做什麽?”— 您大概会认为:“做不了什麽。或许只能铺个车道地基。”  

白粉末 ,白金属
但是从这四吨的铝矾土有可能精炼出大约两吨的氧化铝 一种粉状的白色铝氧化物。这并不容易。这种技术很复杂而且仪器很笨重。但是美铝公司精益求精,将这种精炼程序提升至最高境界。而且从这两吨的氧化铝我们可以熔炼出一吨的铝。熔炼铝的技术是美铝公司在1888年所开创的一项新发明。


论吨的奇迹

一吨的铝足够制成超过60,000个可口可乐、百事可乐、或Buds啤酒等饮料罐。足够制成七辆大型汽车的空间框架。足够制成40,000个电脑存储磁盘,足以存储所有曾经出版过的书籍。这些全都来自于一卡车的泥土。这几乎是神奇的。而我们很骄傲我们有这种魔术师来实现这奇迹。


逐步渐进
当然美铝公司并不仅是制造铝。我们的年销售额有超过$30亿美元是非铝产品,但是剩下的销售额全都来自铝产品。在这里,简单来说,这些全都是如此发生的 美铝公司如何从泥土开始,然后逐步渐进,不断增值,一直到我们和我们的客户能够用铝生产出所有的现代奇迹。   

开矿
铝矾土是一种含有丰富氧化铝的矿石,数百万年以来由于含有硅酸铝的岩石不断的化学风蚀而形成。最初是在法国开采出来,然后在世界许多地方被发现。今天,大部分的铝矾土开矿是在加勒比海地区、澳洲和非洲。  


精炼
要将铝矾土转化成氧化铝,我们将矿石磨碎,加入石灰和苛性钠予以混合,将这些混合物打入高压容器内,然后加热。我们所要的氧化铝被苛性钠溶解,然后从溶液中沉淀出来,经过清洗,被加热以释出水分。剩下的就是像糖一样的白粉末被称为氧化铝(alumina),或是氧化 Al2O3)。  

熔炼
氧化铝经过一种被称为熔炼的电解还原程序而成为铝。我们在一种被称为坩埚的大型衬碳槽将氧化铝溶解在冰晶石电解液里。当一阵强大的电流通过电解液,铝金属从化学溶液中分开并被虹吸管抽出来。


加工
铝从熔炼坩埚进入熔炉,和其他金属精密混合形成各种合金,可以为各种特殊用途来决定其特定性能。这种金属在一种被称为稀释的程序中被净化,然后倒入模型或直接被铸造成锭。进一步的加工包括铸造、轧制、锻造、冲压、或挤压 用这些方法美铝公司和其客户可以制成成千种不同的成品,从饮料罐到汽车到喷气机。


回收
身为废物界最有价值的材料,铝提供回收业一项强大的经济刺激。美国每年生产大约1000亿个饮料罐,其中大约有三分之二被回收。汽车所用的铝也有85-90% 被回收。


每个人都赢。汽车如使用更多的铝,其重量会减轻,需要较少的燃料,进而减少排放物。回收也能节省从矿石制成全新金属所需能量的95%,而且减少固体废物弃置的需求。