22 janvier 2013

Alcoa fait sa part pour réduire sa consommation d’électricité - Une demande record est anticipée au cours des prochains jours

Alors qu’un épisode de froid intense touche le Québec, Alcoa a reçu des demandes d’Hydro-Québec afin de rediriger temporairement de l’électricité consacrée aux opérations de ses alumineries vers les besoins généraux du réseau électrique. Les usines d’Alcoa au Québec libéreront donc 491 mégawatts (MW), soit environ l’équivalent des besoins d’une ville comme Longueuil ou de la production d’une centrale comme celle d’Eastmain-1.

En agissant ainsi, Alcoa permet à Hydro-Québec de disposer de la puissance nécessaire pour répondre à la demande record d’électricité prévue au cours des prochains jours en raison des températures très froides annoncées.
 
Les mesures misent en place par les alumineries dans de telles situations sont appelées « interruptibles ». Elles font partie intégrante des contrats d’approvisionnement en électricité entre Hydro-Québec et plusieurs grandes entreprises; la puissance pouvant être libérée par Alcoa au Québec est cependant la plus élevée de toutes les industries visées. La société d’État peut se prévaloir de telles mesures lors des périodes de consommation de pointe et sur préavis auprès d’Alcoa. Chacune de nos alumineries de Bécancour, de Baie-Comeau et de Deschambault peut ainsi faire l’objet de requêtes du genre, et les épisodes de temps froids agissent souvent comme déclencheur.
 
La chaîne de production de l’aluminium nécessite un approvisionnement stable en énergie et une séquence d’opérations bien précises échelonnées dans le temps. En cas de demande d’interruptible par Hydro-Québec, Alcoa doit rapidement s’ajuster afin d’assurer la poursuite des opérations sans endommager les équipements, sans affecter la qualité de sa production et dans le respect des principes fondamentaux de santé-sécurité.
 
Alcoa tient à remercier ses employés qui devront appliquer rapidement et efficacement les protocoles prévus lorsque de telles mesures doivent être prises, ce qui nécessite de nombreux ajustements en une courte période de temps.
 
Rappelons qu’Hydro-Québec anticipe, en fonction des prévisions météorologiques actuelles, que les besoins du Québec en électricité atteindront une pointe historique de 39 000 MW au cours des prochains jours, particulièrement en début et fin de journée mercredi, le 23 janvier, et en début de journée jeudi, le 24 janvier 2013.
 
À propos d’Alcoa au Québec
Au Québec, Alcoa Canada Groupe Produits primaires (GPP Canada) regroupe les alumineries de Baie-Comeau, Deschambault et Bécancour (ABI), ainsi que l’Usine de Tige de la même région. Ces quatre usines possèdent une capacité annuelle de production de plus d’un million de tonnes métriques de lingots, de plaques, de billettes et de tige d’aluminium. Au Québec, GPP Canada regroupe plus de 3 200 employés et ses activités génèrent des retombées économiques de plus de 1,4 milliard $ par année. De plus amples renseignements sont disponibles à www.alcoa.com/canada.