4 juin 2012

Un Baie-Comois au Brésil avec une équipe scientifique de l’Institut Earthwatch - Luc Bourassa est parmi les 26 employés d’Alcoa venant de 13 pays sélectionnés pour travailler avec des scientifiques cet été

La Fondation Alcoa a annoncé que Luc Bourassa, directeur des ressources humaines, ABS et communications à l’Aluminerie Alcoa de Baie-Comeau, se rendra au Brésil du 12 au 18 août prochain pour accompagner des scientifiques lors d’importantes recherches sur la conservation de la forêt atlantique du pays. Il fera partie d’une  équipe qui prélèvera des échantillons d’eau pour en évaluer la qualité, notera les espèces, la taille et la densité des arbres, documentera l’avifaune unique de la forêt et fera des relevés de la population des mammifères.

« Je me sens privilégié d’avoir été choisi parmi 280 collègues candidats. J’entame les préparatifs de mon expédition avec beaucoup d’enthousiasme sachant que toute cette expérience ira bien au-delà d’une expédition d’une semaine. C’est une expérience unique de voir le monde et le développement durable sous une nouvelle perspective et de revenir avec un bagage de connaissances à partager », mentionne Luc Bourassa.
 
L’année 2012 marque le 10e anniversaire du partenariat de la Fondation Alcoa avec l’Institut Earthwatch. Pour l’occasion, la Fondation commandite deux autres expéditions dont une en Chine et une autre au Canada, à laquelle participeront deux autres employés canadiens provenant des usines de Bécancour et de Lethbridge, en Alberta.
 
En 10 ans, ce partenariat a permis à 144 employés d’Alcoa de consacrer plus de 9 000 heures à la recherche pour aider à relever les plus grands défis de notre temps en matière de développement durable. Au cours de cette période, 12 canadiens ont été sélectionnés dont trois employés de l’Aluminerie de Baie-Comeau. En effet, Luc rejoint ses collègues Marco Bouchard - expédition 2011 au Brésil - et Jean-Pierre Barry  - expédition 2004 en Europe -  au nombre des participants au programme depuis ses débuts.
 
Autre bonne nouvelle : Jean-Pierre Barry en bordure de l’Arctique
Compte tenu de son expertise, Jean-Pierre Barry, spécialiste à l’environnement pour le projet de modernisation de l’Aluminerie de Baie-Comeau, a été invité à effectuer une présentation aux membres d’une des trois expéditions afin de leur permettre de mieux comprendre l’approche d’Alcoa Canada en matière de développement durable. Ainsi, il se rendra en bordure de l’Arctique pour quelques jours en septembre prochain.
 
« Nous sommes particulièrement fiers qu’un troisième représentant de l’Aluminerie de Baie-Comeau prenne part à cette expédition formatrice et que l’un de nos spécialistes en environnement ait l’opportunité de partager à un groupe de leaders en environnement nos actions concrètes pour le développement durable », partage Luke Tremblay, directeur de l’Aluminerie de Baie-Comeau. 
 
Suivez les expéditions de 2012 sur le blogue www.alcoa.com/earthwatch (disponible uniquement en anglais).
 
À propos de la Fondation Alcoa – CANADA
Comptant un actif d’environ 446 millions $ US, la Fondation Alcoa est l’une des plus importantes fondations d’entreprise aux États-Unis. La Fondation Alcoa a investi plus de 550 millions $ US depuis 1952. En plus de répondre aux besoins locaux des communautés où Alcoa est présente, la Fondation Alcoa vise à trouver des solutions à des enjeux plus vastes en matière de développement durable, tels que les changements climatiques. En 2011, la Fondation a appuyé 35 projets chapeautés par des organisations œuvrant dans les communautés où Alcoa Canada a des installations, incluant cinq projets majeurs de plantation d’arbres. L’impact de la Fondation est renforcé par l’engagement des employés d’Alcoa au Canada qui, au cours des cinq dernières années, ont consacré plus de 210 000 heures de bénévolat et remis plus d’un million de dollars à 200 organismes grâce aux programmes de soutien au bénévolat de la Fondation Alcoa. Pour plus d’information, visitez le www.alcoa.com/canada à la rubrique « Communauté ».
 
À propos de l’Earthwatch Institute
Fondé en 1971, Earthwatch est une organisation environnementale internationale qui a pour mission d’impliquer des gens du monde entier dans la recherche scientifique sur le terrain et l’éducation afin de promouvoir les connaissances et les actions nécessaires pour assurer un environnement durable. Notre vision est celle d’un monde où nous vivons selon nos moyens et en équilibre avec la nature. Earthwatch soutient présentement 61 projets de recherche environnementale dans 29 pays en accordant des fonds et en rémunérant des volontaires qui travaillent aux côtés de scientifiques de terrain et de chercheurs réputés. Au cours des 40 dernières années, les bénévoles d’Earthwatch ont contribué plus de 10 millions d’heures au travail essentiel sur le terrain. Pour obtenir plus d’information sur Earthwatch, veuillez visiter www.earthwatch.org.
 
Descriptions des expéditions Earthwatch 2012
 
Conservation de la forêt atlantique du Brésil (12 au 18 août)
Des milliards de personnes sur la planète comptent sur les forêts pour trouver de la nourriture, un abri, des combustibles, des médicaments, des sols stables, de l’air propre et de l’eau. Les forêts tropicales humides, quant à elles, abritent plus d’espèces que tout autre habitat terrestre et préservent le patrimoine biologique de la planète. L’unique façon de comprendre la complexité des écosystèmes des forêts et les services qu’ils apportent est de mener des expériences efficaces pour recueillir soigneusement autant de données que possible. Tous les jours dans leur expédition sur le terrain, les participants travailleront avec des scientifiques professionnels pour recueillir des données, par exemple en prélevant des échantillons d’eau pour en évaluer la qualité, en notant les espèces, la taille et la densité des arbres, en documentant l’avifaune unique de la forêt et en faisant des relevés de la population des mammifères.
 
Le scientifique utilisera les données recueillies par les participants pour continuer à analyser comment les forêts tropicales sont transformées par les pressions exercées par la population humaine, comment la composition et la structure des espèces évoluent ainsi que les répercussions de ces phénomènes sur les éco services rendus par les forêts. Ce projet de recherche a pour but de mesurer la valeur de la forêt atlantique du Brésil et à utiliser cette information pour mieux orienter les efforts visant à la conserver.
 
Changements climatiques en bordure de l’Arctique (16 au 22 septembre)
Le réchauffement climatique est exceptionnellement sensible en bordure de l’Arctique où les tourbières forment un large anneau qui fait le tour du globe. Ces milieux humides contiennent jusqu’à 20 % du carbone de la croûte terrestre, habituellement emprisonné dans le pergélisol. À mesure que le pergélisol se réchauffe, cependant, du dioxyde de carbone et du méthane – les gaz à effet de serre les plus pernicieux – pourraient s’en échapper, ce qui ne pourrait qu’accélérer le rythme d’un réchauffement planétaire et entraîner des conséquences catastrophiques. Le sort de ces tourbières pourrait altérer non seulement l’écosystème local, mais aussi la totalité de la biosphère. Les participants aident le Dr Peter Kershaw et ses collègues à mesurer les ripostes des écosystèmes et à recueillir des données sur les impacts potentiels de ce phénomène.



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Luc Bourassa, au centre, entouré de Marco Bouchard, participant 2011, et de Jean-Pierre Barry, premier employé de l’Aluminerie de Baie-Comeau à avoir participé à une expédition Earthwatch en 2004.